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L’infortunio al polpaccio



Che cos’è uno stiramento del polpaccio?

In ambito medico, i muscoli del polpaccio vengono chiamati collettivamente “tricipiti surale”, perché ce ne sono tre.

Due dei tre sono la testa mediale e la testa laterale del gastrocnemio, che è il muscolo a cui la maggior parte delle persone pensa quando sente il termine “polpaccio teso”.

Ma il tricipite surale comprende anche il soleo, che è un muscolo più corto e sottile che si collega al tendine d’Achille e corre più basso e più profondo dei due capi del gastrocnemio.

Uno sforzo del polpaccio può consistere in una lesione a una qualsiasi di queste tre unità muscolari.

I ceppi gastrocnemici sono abbastanza facili da identificare.

Sentirete dolore, indolenzimento e tensione in profondità nei muscoli lungo la parte posteriore della parte inferiore della gamba. Fare un classico “allungamento del polpaccio” spesso provoca dolore, così come l’alzata del polpaccio.

A seconda della gravità dello sforzo, si può avere o meno dolore mentre si cammina.

Gli stiramenti del soleo sono un po’ più difficili da diagnosticare, perché a volte possono mascherarsi da problemi al tendine d’Achille se si verificano abbastanza in basso lungo il muscolo.

Come uno sforzo gastrocnemico, si avrà dolore, tensione e dolore nel muscolo del soleo. Gli stiramenti del soleo possono essere distinti da uno stiramento gastrocnemico confrontando il dolore provocato da un tradizionale stiramento del polpaccio a gamba dritta con quello provocato da un allungamento del polpaccio a ginocchio piegato.

Poiché i muscoli gastrocnemio attraversano l’articolazione del ginocchio, ma il soleo non lo fa, uno sforzo “gastrocnemio” non sarà così doloroso con il ginocchio piegato, mentre uno sforzo soleo sarà spesso più doloroso.

Il gastrocnemio è più soggetto a lesioni per due motivi.

In primo luogo, attraversa due articolazioni (la caviglia e il ginocchio), e in secondo luogo, ha una maggiore proporzione di fibre muscolari di tipo veloce.

Entrambi questi significa che c’è un aumento del carico meccanico sul muscolo, predisponendolo a lesioni. Al contrario, il soleo attraversa solo un’articolazione, e ha fibre muscolari a contrazione più lenta.

Mentre è abbastanza facile diagnosticare uno sforzo vitello senza alcun test medico avanzato, una risonanza magnetica è a volte giustificata se un medico vuole maggiori informazioni sulla posizione esatta o la gravità della lesione. Questo è di solito usato in gravi tensioni e lacerazioni franche al muscolo.

 

Ci sono probabilmente radici biomeccaniche per le ricorrenti deformazioni del polpaccio – sia per ragioni anatomiche che di andatura, alcune persone si affidano più ai muscoli del polpaccio per generare potenza, o hanno una struttura muscolare che è meno in grado di gestire carichi elevati.

Un altro fattore di rischio per i polpacci è l’età.

Uno studio condotto da ricercatori a Sydney, Australia, suggerisce una connessione tra problemi alla schiena e lesioni ai polpacci.

Nel loro studio, dimostrano che gli infortuni a livello di L5-S1 sono sempre più comuni man mano che i giocatori di calcio australiani invecchiano, e ipotizzano che la compressione dei nervi in questa articolazione spinale potrebbe spiegare perché gli strappi ai polpacci, ma non alcuni altri tipi di strappi muscolari, sono anche più comuni man mano che i giocatori invecchiano.

Anche se questo non è stato convalidato da studi indipendenti, è comunque una strada interessante per spiegare perché le tensioni del polpaccio si verificano più spesso negli atleti più anziani.
Una volta che hai subito uno sforzo al polpaccio, dovresti trattarlo con due strategie: ridurre lo stress sul polpaccio per permettergli di guarire, e lavorare per rafforzare il muscolo del polpaccio in modo che sia più resistente in futuro.

Ovviamente, la vostra priorità iniziale è quella di ridurre lo stress e permettere la guarigione, mentre più avanti nel processo di recupero, la vostra attenzione dovrebbe passare alla riabilitazione e all’aumento della resilienza del muscolo leso.

Quando si tratta di ridurre lo stress sul polpaccio, probabilmente sapete già cosa fare: smettete di correre, allenatevi per un po’, e se correte, evitate le alte velocità, le colline ripide e le scarpe con un’aggressiva caduta da un tallone all’altro.

Un modo meno ovvio per ridurre lo stress sul polpaccio è valutare se ci sono carenze nella deambulazione o nella forza muscolare che aumentano lo stress sui muscoli del polpaccio quando si corre.

Poiché i polpacci aiutano a farvi alzare da terra, alcune semplici analisi biomeccaniche prevedono che se avete una carenza nei muscoli glutei (l’altro gruppo muscolare principale che vi fa alzare da terra), potreste aver bisogno di affidarvi maggiormente ai polpacci per la propulsione in avanti.

Pertanto, il rafforzamento dei muscoli dell’anca dovrebbe essere una priorità.

Una routine standard per la forza dell’anca che include ponti glutei e sollevamenti a conchiglia

Migliorare la resistenza dei muscoli del polpaccio è un po’ più difficile.

Dovrete sviluppare un programma di riabilitazione completo per i muscoli del polpaccio che inizia con semplici esercizi a basso carico e progredisce nel tempo fino ad arrivare ad esercizi più pesanti e complessi.

Trattamenti secondari
Gli infortuni ai polpacci hanno la brutta abitudine di diventare lesioni croniche.

Alcuni professionisti del settore medico sospettano che ciò sia dovuto al fatto che si crea tessuto cicatriziale o aderenze muscolari, che possono predisporre la zona ad essere nuovamente ferita o impedire la guarigione in primo luogo.

Anche se non esiste una solida ricerca scientifica a sostegno di questo, molti corridori riferiscono di aver avuto successo con terapie incentrate sulla rottura del tessuto cicatriziale o delle aderenze.

Questo può essere semplice come rotolare su un rullo di schiuma

Impostare un timer e rotolare per due minuti interi, partendo dalla parte inferiore del muscolo del polpaccio e gradualmente impostando il  verso l’alto, poi rotolare indietro verso il basso in un unico movimento liscio prima di ripetere.

 

Per il supporto, potreste trovare utili anche calze a compressione graduata o una manica per polpacci. Assicuratevi di misurare la circonferenza del polpaccio e della caviglia in modo da poter ottenere la taglia corretta.